วิศวกรทดสอบเครื่องจำลองลมพายุ ที่เทียบเท่าเฮอริเคนระดับ 5

มนุษย์ไม่อาจสร้างพลังที่ยิ่งใหญ่เทียบเท่ากับธรรมชาติได้ แต่การสร้างแบบจำลองบางอย่าง ก็สามารถทำให้เราเห็นภาพที่พอจะใกล้เคียงกับพลังของธรรมชาติได้เช่นกัน

วันนี้เพชรมายาจะขอพาทุกท่านไปรู้จักกับ Wall of Wind เครื่องจำลองลมพายุที่ใหญ่ที่สุดในโลก ที่สามารถสร้างกระแสลมพัดแรงได้สูงสุดถึง 273 กิโลเมตรต่อชั่วโมง (70 เมตรต่อวินาที) หรือเทียบเท่ากับความรุนแรงของพายุเฮอริเคนระดับ 5 เลยทีเดียว

การหาวิธีป้องกันพลังทำลายล้างจากพายุเฮอริเคนได้ดีที่สุด ก็คือการทดสอบกับแรงลมระดับนั้นจริง ๆ ดังนั้น วิศวกรจากศูนย์วิจัยเฮอริเคนนานาชาติ (IHRC) และวิทยาลัยวิศวกรรมคอมพิวเตอร์ (CEC) จากมหาวิทยาลัยแห่งรัฐฟลอริดา ได้ใช้เวลายาวนานถึง 15 ปีในการสร้างและปรับปรุงเครื่องจำลองลมพายุที่เรียกว่า Wall of Wind จนกระทั่งมันสามารถสร้างแรงลมได้เทียบเท่ากับพายุเฮอริเคนได้

โครงการนี้เริ่มต้นมาตั้งแต่ปี 2005 ตอนนั้นมีการใช้พัดลมขนาดยักษ์ที่ทรงพลังเพียง 2 ตัวเท่านั้น โดยสามารถสร้างแรงลมได้สูงถึง 53 เมตรต่อวินาที

แต่หลังจากที่ทางทีมวิศวกรต้องจำลองกระแสลมที่รุนแรงมากขึ้น พวกเขาก็ต้องใช้พัดลมเพิ่มขึ้น จนปัจจุบัน Wall of Wind ประกอบด้วยพัดลมขนาดยักษ์ถึง 12 ตัวที่สามารถสร้างความเร็วลมได้สูงถึง 70 เมตรต่อวินาที

ลองไปชมตัวอย่างการทดสอบที่แรงลม 230 กิโลเมตรต่อชั่วโมง

จากการศึกษาพบว่า ต้นไม้จะเริ่มหักโค่นด้วยความเร็วลมประมาณ 42 เมตรต่อวินาทีเท่านั้น โดยไม่ต้องคำนึงถึงอายุ เส้นผ่าศูนย์กลาง หรือคุณสมบัติยืดหยุ่นของต้นไม้

แต่สิ่งที่น่าสนใจที่สุดสำหรับการทดสอบด้วย Wall of Wind ก็คือ การทดสอบความแข็งแรงของโครงสร้างที่อยู่อาศัยประเภทต่าง ๆ รวมไปถึงสิ่งก่อสร้างขนาดเล็ก

ไม่ใช่แค่กระแสลมเท่านั้น แต่ Wall of Wind ยังมีระบบฉีดน้ำที่จำลองพายุฝนผ่านระบบพัดลมยักษ์ ที่ทำให้วิศวกรได้ทดสอบโครงสร้างและวัสดุต่าง ๆ เวลาที่ต้องปะทะกับลมและฝนที่เกิดจากพายุเฮอริเคน

อีกคลิปที่แสดงให้เห็นว่า ถ้าบ้านไม่ปลิวไปทั้งหลัง มันก็อาจถูกฉีกเป็นชิ้น ๆ แบบนี้

นอกจากนั้น Wall of Wind ยังปรับความแรงลมได้หลากหลาย รวมถึงการวางบ้านขนาดเล็กบนแท่นทดสอบที่หมุนได้ จะทำให้ลมสามารถปะทะเข้าหาบ้านได้ทุกซอกทุกมุม ซึ่งจะทำให้ทีมวิศวกรเข้าใจจุดอ่อนของโครงสร้างบ้านประเภทต่าง ๆ ได้มากยิ่งขึ้น

ถึงแม้ในช่วงแรก Wall of Wind จะจำลองลมพายุได้แค่เฮอริเคนระดับ 1-4 แต่ปัจจุบัน มันสามารถจำลองลมพายุได้สูงสุดถึงเฮอริเคนระดับ 5 เทียบเท่ากับเฮอริเคนแคทรินา และเฮอริเคนแอนดรูว์ที่สร้างความเสียหายให้กับมวลมนุษยชาติอย่างร้ายแรงมาแล้ว

ที่มา : odditycentral | เรียบเรียงโดย เพชรมายา

สามารถติดตามเรื่องราวน่าสนใจอื่น ๆ เพิ่มเติมได้ข้างล่างครับ